Citadel van Erbil

De citadel van Erbil is een prachtige ommuurde vesting op de top van een imposante heuvel. De vroegste aanwijzingen voor bewoning van de citadelheuvel dateren uit het 5e millennium v.Chr., en mogelijk nog vroeger.  Een aaneengesloten muur van grote 19e-eeuwse façades domineert Erbil en geeft nog steeds de indruk dat de stad een onneembaar bolwerk is. Het is geen verrassing dat deze indrukwekkende citadel op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. 

Niemand weet wie de eerste torende kasteelstad bouwde, maar het was al beroemd toen Alexander de Grote het aan zijn rijk voegde in 331 voor Christus. Zo`n 1500 jaar later, kostte het een binnenvallend Mongools leger twee pogingen en een zes maanden durende belegering om het te bestormen. De lijst van succesvol heersende culturen is een geschiedenis op zich - Soemeriers, Babyloniers, Assyriers, Sassaniers en Ottomanen, onder vele anderen - en elk van hen liet zijn geschiedenis achter, toevoegend aan een archeologische grondlaag van nu 32 meter hoog.